Plastic Free July. – I’m not living a Zero-Waste Life.

It’s Plastic-free July and we all know what that means right? or maybe not. Everybody is talking about that, sharing shocking statistics, videos, etc. And promoting some great products to make the transition to a more sustainable lifestyle in the smoothest possible way. I’m going to be honest. I was hesitant about if I should write a blog about this topic or not since I don’t consider myself as an example and I’m aware I have a LONG way to go regarding this topic. But there is this constant thought in my head about my plastic consumption, and I thought that if I could inspire at least one single person to make a change or even being curious about it, it would be a great achievement, not for me but for the planet! Do you wonder why? Well, there are some quick statistics from Take 3 for the sea.

Over 8.3 billion tonnes of plastic has been made since its mass production began in the 1950s. Only 9% of this plastic has been recycled, the other 91% sits in landfill, floats in our oceans or has been burned. An estimated 8 million tonnes of plastic enter the ocean every year. Many animals mistakenly ingest plastic believing it to be a food source. This can cause injury, suffocation, starvation and often death. Plastic contaminates our air, land, sea and can enter the human body through the food we eat, the water we drink and the air we breathe.

Demand for plastic grew from its low cost and durability: plastic is almost indestructible and a serious threat to the natural environment. The vast majority of plastics are made from finite fossil fuels extracted from the earth. Plastics do not break down. Instead, they ‘break up’ into smaller and smaller pieces, creating microplastics and nanoplastics. Both the creation and degradation of plastics release harmful greenhouse gases, contributing to our planet’s changing climate.

Also, did you know that only 14% of the global packaging plastic is recycled? all the rest worth it 80 – 120 billion dollars every year is lost after just 1 short use? then it goes into the ecosystem and can stay there for hundreds of years, this means that by 2050 there will be more plastic than fish in the sea!

We have to change that mindset of buy, use and dispose of!

Our system is broken, I get when people say is challenging! I know plastic is literally everywhere! From the kitchen, food, homeware, toys, cleaning and makeup products, transportation, clothing, etc, is literally everywhere, but just because we can`t do it 100% that does not mean we can`t make a start!

We are all in different stages and nobody is perfect, keep in mind that every single little change adds, and I can tell you by personal experience, that once you start your journey you will never go back, and that is more that you were doing, to begin with!

For everyone is different, but I would say the easiest place to start with, is your single-use plastic, which consists off: 

-Reusable Coffee cup. I literally take mine everywhere, I love my coffee and I couldn’t tell you how many single-use cups I have saved from landfill so far. 

-Reusable Bottle Water. 

-Reusable Bamboo cutlery. Same as my reusable coffee cup, take them everywhere, and they are very lightweight but, they don’t have to be bamboo, you can take the regular cutlery from your home. 

-Beeswax. perfect for wrapping leftovers and say bye-bye to cling wrap, and No, they don’t change your food taste!

-Reusable shopping bags. Not for food only, you can carry literally anything in them! 

-Reuse/Recycle your plastic and glass bottles. I have been doing this for many years and I can tell you there is no extra effort in doing that, some people buy glass bottles and that is fine, but I just think if you have them already, use them! I use them to put all my cereals and even soups in the freezer. Even the pink salt and the protein plastic bag have been in my pantry for a couple of years now, I just have been refilling them.

Another important thing: DON`T discard your cleaning products plastic bottles, look for bulk stores instead, where you can find a good variety of grains, cereals, candies, protein powder, dressings, fresh-made almond, and peanut butter, soaps and even amazing cleaning products, and the best of it? most of their products are organic and vegan-friendly.

I`m pretty sure you can find one near you, one example is The Source Bulk Foods in Geelong.

-Chose Bamboo/Wood or any other natural material, but plastic when buying cleaning supplies. I’m half of my way in this, as I’m still having polyester rags nevertheless, I switched to a bamboo broom, mop, dustpan, and wooden scrubber dish. 

From there you can actually switch to the all-natural biodegradable body, kitchen and bathroom brushes. 

-Bamboo toothbrushes.  

1 billion toothbrushes are thrown away every year in the US only. That’s enough to stretch around the earth 4 times. Can you imagine how much plastic would be saved from landfill if every person switch to Bamboo brushes right now? And seriously there is no effort in doing that.

-Paper bags.
I use them for my fresh vegetables and cereals, I got them in the first instance from my local bulk store, and after a few months I realized I was accumulating bags and that wasn’t sustainable either, so I decided to use them as many times as I could, you would not believe how many times I have used them and recycle them. But they are not the only option, there are produce bags as well that are more resistant than my paper bags, I just do not want to waste them and once I ran out of them, I will invest in some produce bags.

And now let’s move on into the care clothing area= MICROPLASTICS

60% of the world’s clothes are made of synthetic materials (polyester, nylon, acrylic, etc). They contain tiny plastic strands one fifth the width of the human hair called MICROFIBERS.
When we wash our clothes, they come off into the water, wastewater treatment plants filter out around 60% of the microfibers and the rest goes into the rivers and oceans.
Around HALF A MILLION TONNES of plastic microfibers from clothing end up in the ocean every year, where they are eaten by fish and enter our food chain. That’s equivalent to more than 50 billion plastic bottles.

What we can do then:
-Avoid synthetic clothing where possible, choosing natural fabrics instead.
– Wash your clothes the less possible.
-Fill the washing machine up. Bigger loads create less friction so fewer fibers rub off.
-Avoid powder detergent and high temperatures, both scrub fibers off. I have used
– You can also add a filter to your washing machine that absorbs up to 87% microfibers.
I personally recommend the Guppy bag over the Cora Ball, is super easy to use and clean as well, and I can actually see all the microfibers after each load.

As you can see, I’m halfway in this journey, as some of my vegetarian meats and fruits like Strawberries, or vegetables like kale, sometimes come wrapped in plastic, that is why I try not to buy them very often and I’m always looking for cardboard or any other recycled wrapping package.

Is not about being perfect, is about trying the best we can, and demand better solution for the massive plastic pollution problem we all have created, because if we a not part of the solution, then we are part of the problem, and just keep in mind regardless of which country you live, we all live on this planet and THERE IS NO PLANET B.

Es un mes de julio sin plástico y todos sabemos lo que eso significa, ¿verdad? o tal vez no. Todo el mundo está hablando de eso, compartiendo estadísticas impactantes, videos, etc.Promoviendo algunos productos excelentes para hacer la transición a un estilo de vida más sostenible de la manera más fluida posible. Voy a ser honesta, tenía mis dudas acerca de si debería escribir un post sobre este tema o no, ya que no me considero un ejemplo y soy consciente de que tengo un LARGO CAMINO que recorrer y cosas que aprender con respecto a este tema. Pero tengo un pensamiento constante en mi cabeza acerca de mi consumo de plástico, y pensé que si pudiera inspirar al menos a una sola persona para hacer un cambio o incluso a sentir curiosidad acerca de el tema, sería un gran logro, no para mí sino para el planeta! ¿Te preguntas por qué? Bueno, hay algunas estadísticas rápidas que tome de Take 3 For The Sea.

Se han fabricado más de 8,3 mil millones de toneladas de plástico desde que comenzó su producción en masa en la década de 1950. Solo el 9% de este plástico ha sido reciclado, el otro 91% se encuentra en vertederos de basura, flota en nuestros océanos o se ha quemado. Se estima que 8 millones de toneladas de plástico entran al océano cada año. Muchos animales ingieren erróneamente el plástico creyendo que es una fuente de alimento. Esto puede causar lesiones, asfixia, inanición y a menudo, la muerte. El plástico contamina nuestro aire, tierra, mar y puede ingresar al cuerpo humano a través de los alimentos que comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos.

La demanda de plástico creció debido a su bajo costo y durabilidad: el plástico es casi indestructible y una grave amenaza para el medio ambiente natural. La gran mayoría de los plásticos están hechos de combustibles fósiles finitos extraídos de la tierra. Los plásticos no se descomponen. En su lugar, se “dividen” en pedazos cada vez más pequeños, creando microplásticos y nanoplásticos. Tanto la creación como la degradación de los plásticos liberan gases dañinos de efecto invernadero, lo que contribuye al cambio climático del planeta.

Además, ¿sabías que solo el 14% del embalaje global de plástico se recicla? Todo el resto tiene un costo de 80 – 120 billones de dólares cada año y va a la basura despues de usarlo solo una vez! Para luego se adentrarse en el ecosistema y alli puede permanecer durante cientos de años, lo que significa que para el 2050 habrá más plástico que peces en el mar.

¡Tenemos que cambiar esa mentalidad de comprar, usar y desechar!

Vivimos bajo un sistema que no funciona, entiendo cuando la gente dice que llevar una vida libre de plastico es un reto y tal vez sea imposible! Sé que el plástico está literalmente en todas partes! Desde la cocina, empaques de comida, los artículos para el hogar, los juguetes, los productos de limpieza y maquillaje, el transporte, la ropa, etc., está literalmente en todas partes, pero solo porque no podemos vivir una vida 100% libre de plastico, no significa que no podamos comenzara hacer algo para cambiarlo ahora!

Todos estamos en diferentes etapas de este proceso y nadie es perfecto, debes tener en cuenta que cada pequeño cambio suma, y puedo decirle por experiencia personal, que una vez que comienzas a implementar algunos cambios en tu estilo de vida, nunca volvers a los habitos que tenias anteriormente, cualquier cambio es bueno y para empezar ya es mejor que no hacer nada!

¿Por dónde empezar entonces?

Para cada persona es diferente, pero diría que el lugar más fácil para comenzar es eliminando el plástico de un solo uso, que consiste cambiar cosas tan simples como:

– Taza de café reutilizable/ Termo. Literalmente, llevo el mío a todas partes, me encanta tomar cafe todos los dias y no puedo decirle cuántos vasos y tapas desechables he evitado que terminen en el basurero desde que teno esta taza.

– Botella de agua reutilizable.

– Cubiertos de bambú reutilizables. Igual que mi taza de café, los llévo a todos lados y son super practicos y livianos, sin embargo no tienen que ser de bambú, puedes incluso llevar contigo cubiertos y contenedores  de tu casa.

-Envoltorios de Cera de Abeja para comida. Estas son perfectas para envolver las sobras y decir adiós a todos esos rollos de plastico desechable.Y no, no cambian el sabor de tu comida, los puedes usar para cubrir frutas, verduras llevar sandwiches, galletas o incluso cubrir platillos para guardarlos en el refri.

– Bolsas reutilizables. No solo para comida, puedes llevar literalmente cualquier cosa en ellos!

-Reutilizar / reciclar tus botellas de plástico y vidrio. He estado haciendo esto durante muchos años y puedo decirte que no hay ningún esfuerzo adicional para hacer esto, algunas personas compran botellas de vidrio para guardar su despensa y eso está bien, pero creo que si ya tienes algunas, úsalas! yo los uso para poner todos mis cereales, frutos secos, semillas e incluso sopas en el congelador.

Otra cosa importante: NO deseches las botellas de plástico de tus productos de limpieza! en lugar de eso, busca tiendas de productos a granel donde puedas encontrar tus granos y cereales.Yo en lo personal estoy muy contenta con la tienda de The Source Bulk Foods , ahi encuentro granos, cereales, dulces, proteína en polvo, aderezos, crema de almendras  y de cacahuate recién hechas,  jabones e incluso Increíbles productos de limpieza, y lo mejor de todo? La mayoría de sus productos son orgánicos y veganos.Estoy segura de que encontraras una que te quede cerca, incluso la tiendita de la esquina, solo lleva tus bolsas o cintenedores.

-Elije bambú / madera o cualquier otro material natural a la hora de comprar utencilios para la limpieza. Estoy a mitad de camino en esto, ya que todavía tengo trapos de poliéster, sin embargo desde que nos mudamos cambié a un recogedor de metal, escoba y cepillos para trastes de bambu

Ya de ahi puedes cambiar a los cepillos biodegradables para el cuerpo, la cocina y el baño. Estos son los tipicos estropajos naturales que venden en el mercado.

-Cepillos de dientes de Bambu.

1 billón de cepillos de dientes se desechan cada año solo en los EE. UU. Eso es suficiente para rodear la tierra 4 veces. ¿Te imaginas cuánto plástico salvariamos de terminar en el basurero si cada persona cambiara a los cepillos de dentales de bambú ahora?

-Bolsas de papel.

Las uso para mis vegetales y cereales frescos, las obtuve en primera instancia en la tienda local de productos a granel, y después de unos meses me di cuenta de que estaba acumulando bolsas y eso tampoco era sustenible, así que decidí usarlas tantas veces como me fuera posible, no creerías cuantas veces las he usado y reusado. Pero estas no son la única opción, también hay bolsas de tela reusable y lavable, que son más resistentes que mis bolsas de papel, simplemente no quiero desperdiciarlas y una vez que me quede se me terminen, invertiré en algunas bolsas para guardar mis vegetales frescos en el refri.

Y ahora pasemos al área de  cuidado de la ropa= MICROPLÁSTICOS

El 60% de la ropa del mundo está hecha de materiales sintéticos (poliéster, nylon, acrílico, etc.). Estas fibras contienen diminutas hebras de plástico de una quinta parte del ancho del cabello humano llamadas MICROFIBRAS.
Cuando lavamos la ropa estan son liberadas en el agua, las plantas de tratamiento de aguas residuales filtran alrededor del 60% de las microfibras y el resto va a los ríos y océanos.
Alrededor de la mitad de un millón de toneladas de microfibras de plástico de la ropa terminan en el océano cada año, donde son ingeridas por los peces y entran en nuestra cadena alimenticia. Eso equivale a más de 50 mil millones de botellas de plástico.

Lo que podemos hacer entonces:
-Evitar la ropa comprar ropa de fibras sintéticas en la medida de lo posible, eligiendo telas naturales en su lugar.
– Lava tu ropa lo menos posible.
-Llena tu lavadora con cargas grandes, estas generan menos fricciónentre las mismas telas y por lo tanto desprenden menos fibras.
-Evitar el detergente en polvo y las altas temperaturas, ambas favorecen a la liberacion de mas microfibras.
– También puedes ponerle un filtro a tu lavadora que puede llegar a absorber hasta un 87% de microfibras.

-Usa la Guppy bag o Bolsa de Lavado.

Yo personalmente, recomiendo la bolsa Guppy sobre la conocida Cora Ball, también es muy fácil de usar y de limpiar, y puedo ver todas las microfibras después de cada carga en la lavadora.

Como puedes ver, no estoy ni a la mitad del camino en este proceso de reducir mi consumo de plastico, ya que algunas de mis carnes vegetarianas y frutas como las fresas, o las verduras como la col rizada, a veces vienen envueltas en plástico, por eso trato de no comprarlas muy a menudo y cuando tengo la opcion disponible de comprar productos en envolturas de carton , lo hago por encima de las de envoltura plasticas.

No se trata de ser perfecto, se trata de hacer lo mejor que podamos y exigir a las grandes companias y a nuestros goviernos, soluciónes eficaces para el problema de la contaminación masiva de plastico que todos hemos creado, porque si no somos parte de la solución, somos parte de el problema. Y ten en mente que independientemente de el país en el que vivas, todos vivimos en este planeta y no hay un planeta B a donde ir si acabamos con este.